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一場「食品革命」正在美國悄悄上演

2016-3-31 10:41| 发布者: huangjin| 查看: 777| 评论: 0

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简介:美國佛蒙特州(Vermont)從今年7月開始,實施基因改造生物(GMO)的強制標示,成為美國第一個實施基因改造生物強制標示的州。這項發展雖然仍未在國際媒體間引發廣泛討論,但其實已對全球農業和食品業投下一顆威力強大的 ...
美國佛蒙特州(Vermont)從今年7月開始,實施基因改造生物(GMO)的強制標示,成為美國第一個實施基因改造生物強制標示的州。這項發展雖然仍未在國際媒體間引發廣泛討論,但其實已對全球農業和食品業投下一顆威力強大的震撼彈。因為從今以後,基因改造的農產品和食品將受到嚴厲抑制,非基因改造農產和食品將會奪回大量市場,其引發的經濟、社會影響將十分巨大,值得吾人重視。

聯合國糧農組織(FAO)和世界衛生組織(WHO)在1990年的諮詢會議中,曾針對生物科技食品的安全評估進行討論,基本上並不認為基改生物顯著異於傳統生物。因此,1992年美國食品及藥物管理局(FDA)公布的新品種農產品政策,即將基因改造農產品視同傳統農產品,認為在食用上安全無虞。基改食品在上市前無須獲得許可,也無需特別標示,僅要求業者在研發過程隨時向FDA報告諮詢,以確保安全無虞。只有當基因改造食物的內容組成或營養有顯著改變或安全顧慮時,才須加以標示。鄰近的加拿大也跟隨美國,不強制要求業者標示。

然而,歐洲民眾對基改食品的反應較美國強烈許多,英國反對團體甚至多次攻擊基改實驗農區。因此,歐盟決定嚴格實施基改生物的管理及標示制度,要求在基改產品上市前須實行更嚴格的風險評估、上市後持續監測追蹤、許可期限滿十年後重新審查、審查上市許可時除科學證據原則(這是世界貿易組織的原則)外,得同時考量文化倫理背景。

但由於食品添加物可能無法避免使用少量基改原料,現行規範允許含極少量(0.9%以下)基改原料做為緩衝。目前,全球64個經濟體都已規範食品必須標示是否含基改原料。在華人世界中,中國大陸和台灣已強制要求標示,香港則未強制,但持續引發社會爭議。但在緩衝值上各國規定不一,台灣和韓國為3%、紐澳標準則採與和歐盟接近的1%、中國大陸則未規範。食品業影響力強大的美國,迄今在聯邦層級仍堅持上述免標示作法。

美國民眾對基改食品的憂慮持續上升,佛蒙特州在2014年5月通過法案,成為第一個管制標示的州,康乃狄克州和緬因州也在同年相繼通過。同年底,俄勒岡州和科羅拉多州都舉辦州內公民投票,加州則更早在2012年就已舉辦公投。眾多食品相關業者(包括孟山都、杜邦先鋒、百事可樂、藍雷等)投入大量資金宣傳,促使消費者考量其負面影響缺乏科學證據,如強制標示食品價格將因此提高,因而支持標示方鎩羽而歸,但正反雙方差距不大。佛蒙特州雖面臨食品業提出訴訟的挑戰,但已是如箭在弦、不得不發。

佛蒙特州的強制標示作法,已促使Mars Inc.(製造M&M’s 巧克力和青箭口香糖)、康寶濃湯(Campbell Soup)通用磨坊(General Mills)決定全面標示基改原料,而著名巧克力製造商Hershey則決定不再使用基改原料。可以預期,一旦市面上出現標示「基改」和「非基改」食品後,民眾當然會偏好「非基改」食品,因此會讓兩者的售價有所差異。

然後,食品業就會轉而使用越來越多的非基改農產品。非基改農產品的生產力較低,因此農產品的價格將上漲,而食品價格也就水漲船高;接下來就是經濟能力高的消費者,會購買非基因改造食品,經濟能力差的人只能消費基改食品,在已經「不公平」的所得分配上再畫上一道新的刀痕。

然而在國際間,基改標示的崛起對所得分配卻會產生不同的影響。絕大部分為基改農品的美國,其農品在國際貿易上的競爭力將會減弱,開發中國家大量非基改農品相對價格提高,會使農產貿易的競爭優勢轉向開發中國家,連帶影響國際間的所得分配,讓後進國家所得相對提升。而「非基改食物工廠」也會快速崛起,紓緩對農業土地需求的增加。

一場食品革命已然悄悄上演,美國一躍而成為世界主角,它會讓我們的生活消費支出更加昂貴,但卻更為放心。三個月後佛蒙特州該法正式實施,極可能誘發各州陸續效法,強制要求標示基改原料,形成另一波新風潮。

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